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Los Angeles Unified Launches COVID-19 Testing and Tracing Program At Schools to Include Research on Impact and Effect of Reopening (08-16-20)

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Shannon Haber, 213-393-1289                                  August 16, 2020


Los Angeles Unified Launches COVID-19 Testing and Tracing Program At Schools to Include Research on Impact and Effect of Reopening

Collaborators include UCLA, Stanford University, The Johns Hopkins University, Health Net, Anthem Blue Cross, Microsoft, CRL and SummerBio


LOS ANGELES (August 16, 2020) – Superintendent Austin Beutner announced today the launch of a program that will provide regular COVID-19 testing and contact tracing to school staff, students and their families. As part of this plan, research will commence to study the impact and effects of reopening and this data will be available to the general public.

The testing and contact tracing program and its corresponding research are a groundbreaking collaboration between Los Angeles Unified School District and leading scientists from the University California Los Angeles (UCLA), Stanford University and the Johns Hopkins University, Microsoft, testing experts, and healthcare companies Anthem Blue Cross and Health Net. Together, they will be part of a task force co-chaired by Beutner and former U.S. Secretary of Education Arne Duncan.

“Extraordinary circumstances call for extraordinary actions, and while this testing and contact tracing effort is unprecedented, it is necessary and appropriate,” Beutner said. “This will provide a public health benefit to the school community, as well as the greater Los Angeles area. This program will also provide significant education benefits for students by getting them back to school sooner and safer and keeping them there. We hope this effort also will provide learnings which can benefit other school systems and communities across the nation as we all combat this pandemic.”

Strategic interpretation of the evidence on testing and epidemiological modeling will be provided by the Johns Hopkins University, Stanford University and UCLA. They are providing their services pro bono.

Los Angeles Unified begins the program Monday in a measured fashion with a focus on carefully fine-tuning systems and operational logistics as the new school year starts. Tests first will be provided to staff already working at schools and their children, utilizing childcare Los Angeles Unified is offering to staff at schools.

Testing then will be provided to all staff and students over time. The goal in this early phase is to establish a baseline. After that, there will be periodic testing of staff and students. The frequency and schedule for that testing will be set after the initial testing phase based on epidemiological modeling. 

The spread of COVID-19 in the Los Angeles area still far exceeds guidelines from the State of California governing the possible return of students to school campuses. Any decision about the return of students to schools is some time away. The launch of this program now allows a system to be built and tested, as well as provides a base of knowledge to help prepare for an eventual return to school campuses.

“Determining an ideal testing strategy involves the application of epidemiologic principles and modeling informed by all available information,” said Dr. Kristan Staudenmayer, Associate Professor and the researcher leading Stanford’s contribution to the efforts. “Based on our work applying policy-relevant epidemiologic modeling to COVID-19 operational challenges at Stanford Hospital and Stanford University, we believe Stanford can contribute to the important work being conducted by Los Angeles Unified.”

Testing also will be provided to household members of students and staff who test positive for the virus and household members who show symptoms. These measures will help get students back to school as soon as possible while protecting the health and safety of all in the school community. And it will help keep them there if an isolated outbreak were to occur.

“In addition to the work done by Stanford and the Johns Hopkins University, UCLA will bring breadth and depth of scientific expertise to study the impact and effects of Los Angeles Unified’s re-opening plan and to share the information learned from these research efforts throughout the world,” said Dr. Steven M. Dubinett, Director of the UCLA Clinical & Translational Science Institute.

“Since schools were closed, science has been our guide and science creates the foundation for this effort,” Beutner added. “This collaboration is the result of months of around-the-clock work by many, and I’m grateful for their efforts to get us to this point.”

In addition to the three universities, the effort includes the following companies:

  • Microsoft is providing an application – powered by Microsoft Azure and the Power Platform – that will enable school administrators and health officials to track insights into trends and potential risks to help manage COVID-19 exposures and cases. The application includes a robust process for Los Angeles Unified employees and students to self-screen themselves for COVID-19 symptoms. The application also includes expediting COVID-19 test registration, dashboards and phone apps and portals that help capture daily symptoms, test results, and consolidates data to identify high-risk areas for awareness and safety improvement, case management and facility-readiness management. 
  • Clinical Reference Laboratory (CRL), one of the largest privately held testing laboratories in the U.S., will provide Los Angeles Unified with testing specimen collection kits and process the tests in CRL’s lab in Lenexa, Kan. CRL received FDA Emergency Use Authorization for CRL Rapid Response™, a saliva-based COVID-19 RT-PCR test that can be self-collected at home, work, school or any other setting. In partnership with Vive Concierge Inc., a minority-owned and woman-led advanced telemedicine, social impact and health-equity platform, it will deliver test results virtually and provide optional additional physician support to students, families and staff.  
  • SummerBio is an automated diagnostic testing company and Clinical Laboratory Improvement Amendments (CLIA) laboratory based in Silicon Valley and will be providing RT-PCR test processing to support the Los Angeles Unified testing program. SummerBio has automated the existing gold-standard RT-PCR test to increase volumes and lower costs with fast turnaround times. 
  • Anthem Blue Cross has been supporting the effort through thought leadership, leveraging its health-related data and research and will continue to participate as a member of the task force. 
  • Health Net will support a portion of testing-related costs and work with Los Angeles Unified to make sure every eligible family is enrolled in Medi-Cal or Covered California. Health Net will also provide technical assistance to Los Angeles Unified to route claims for students and staff with existing health coverage and explore sharing de-identified information about the health impact of the virus. 

Former Secretary of Education Duncan brings extensive experience in overseeing the creation and implementation of effective education policy at the local, state and national levels. Secretary Duncan will help ensure the effort coordinates with relevant government agencies and that public policy implications are shared with the appropriate policy makers. 

Scientific studies emphasize the need for a robust and consistent testing regimen to keep students, teachers, staff and the broader community safe as we return to classrooms,” Duncan said. “We all know that children learn better in a class with a teacher and we cannot deprive them of the education they need to lead us into tomorrow. We’ve never done anything like this before, but the future of public education depends on our success.”

“The safe and quick return of our students, teachers and staff to school is one of our society’s highest priorities,” said Brian Ternan, CEO of Health Net. “As the father of school-age children and the leader of a company that employs thousands of parents, I witness daily the challenges that our families and children face. I know the longing my teenager has to see her classmates and teachers again and know this is shared by every Los Angeles Unified student across the county. We are thankful for the leadership shown by Los Angeles Unified in developing this ambitious program, and for the opportunity to contribute our resources and expertise to find a solution that judiciously restores in-person learning.”

“Microsoft Education’s top concern is supporting educators, students and their caregivers with resources to support their health and learning,” said Eran Megiddo, Microsoft Corporate Vice President of Education and Modern Life Experiences. “Since the spring, our team has collaborated closely with Los Angeles Unified to provide educational continuity through Microsoft Teams and empower faculty and staff with the tools they need to keep their students engaged and learning. As districts begin to plan for school re-openings, they will need to monitor and manage their staff and students to help ensure those at risk of spreading the virus stay home until cleared by medical providers. We are pleased to work with and support Los Angeles Unified in managing the complexity of this undertaking.”

“We support Superintendent Beutner’s efforts to set a new, higher standard for workplace safety in response to COVID-19”, said Rick Middleton, Secretary Treasurer of Teamsters Local 572.  Teamsters represents more than 3,600 employees including school administrative assistants, food service managers, plant managers and transportation supervisors who work for Los Angeles Unified.



CONTACTO:                                                              PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Shannon Haber, 213-393-1289                                  16 de agosto, 2020


El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles lanza el programa de rastreo de contactos y pruebas de COVID-19 en las escuelas que incluye investigaciones sobre el impacto y los efectos de la reapertura.


Los colaboradores incluyen las universidades UCLA, Stanford, y Johns Hopkins, y Health Net, Anthem Blue Cross, Microsoft, CRL y SummerBio


LOS ÁNGELES (16 de Agosto de 2020) – El superintendente Austin Beutner anunció hoy el lanzamiento de un programa que proporcionará pruebas de COVID-19 y rastreo de contactos regulares para el personal escolar, los estudiantes y sus familias. Como parte de este plan, se iniciará una investigación para estudiar el impacto y los efectos de la reapertura y estos datos estarán a la disponibilidad del público en general.

El programa de pruebas y rastreo de contactos y su investigación correspondiente forman parte de una innovadora colaboración entre el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles y científicos líderes de la Universidad de California con sede en Los Ángeles (UCLA), la Universidad Stanford y la Universidad Johns Hopkins, Microsoft, expertos en pruebas de laboratorio y las empresas de atención médica Anthem Blue Cross y Health Net. Juntos, serán parte de un grupo de trabajo especializado copresidido por Beutner y el exsecretario de Educación de los Estados Unidos, Arne Duncan.

“Circunstancias extraordinarias requieren acciones extraordinarias, y si bien este proyecto de hacer pruebas clínicas y rastreo de contactos no tiene precedentes, es necesario y apropiado”, dijo Beutner. “Esto proporcionará un beneficio de salud pública a la comunidad escolar, así como al área metropolitana de Los Ángeles. Este programa también proporcionará importantes beneficios educativos para los estudiantes, permitiendo que regresen a la escuela antes y de manera más segura, y mantenerlos allí. Esperamos que este proyecto también proporcione conocimientos que puedan beneficiar a otros sistemas escolares y comunidades de  toda la nación mientras todos combatimos esta pandemia”.

La Universidad Johns Hopkins, la Universidad de Stanford y UCLA brindarán interpretación estratégica de la evidencia sobre las pruebas clínicas y los modelos epidemiológicos. Están prestando sus servicios de forma gratuita. 

El Distrito Unificado de Los Ángeles iniciará el programa el lunes de manera moderada, con un enfoque en la cuidadosa adaptación de los sistemas y la logística operativa a medida que comienza el nuevo ciclo escolar. Las pruebas de laboratorio se proporcionarán primero al personal que ya está trabajando en las escuelas, y a sus hijos que están utilizando el servicio de cuidado infantil que el Distrito Unificado de Los Ángeles está brindándole al personal escolar.

Luego, con el transcurso del tiempo, se les hará la prueba a todo el personal y los estudiantes. El objetivo en esta fase inicial es establecer una base de referencia. Después de ello, se harán pruebas periódicas al personal y estudiantes. La frecuencia y la programación de esas pruebas se establecerán después de la fase inicial de pruebas según el modelo epidemiológico.

La transmisión de COVID-19 en el área de Los Ángeles aún supera con creces las directrices del estado de California que rigen el posible regreso de los estudiantes a las instalaciones escolares. Todavía estamos lejos de cualquier decisión sobre el regreso de los estudiantes a las escuelas. El lanzamiento de este programa ahora permitirá desarrollar y probar un sistema, y también ofrecerá una base de conocimientos que ayudarán en la preparación para eventualmente regresar a las instalaciones escolares.

 "La determinación de una estrategia ideal para las pruebas implica que se apliquen principios epidemiológicos y que se elaboren modelos basados en toda la información disponible", dijo la Dra. Kristan Staudenmayer, Profesora Adjunta e investigadora a cargo de la contribución de Stanford a estos esfuerzos. Basándonos en nuestro trabajo de aplicación de modelos epidemiológicos pertinentes a las políticas sobre los desafíos operacionales de COVID-19 en el Hospital de Stanford y la Universidad de Stanford, creemos que Stanford puede contribuir al importante trabajo que está llevando a cabo el Distrito Unificado de Los Ángeles".

Las pruebas también se les proporcionarán a los miembros del hogar de los estudiantes y al personal con resultado positivo al virus y a los miembros del hogar de quienes muestren síntomas. Estas medidas ayudarán a que los estudiantes regresen a la escuela lo antes posible, mientras se protege la salud y seguridad de todos en la comunidad escolar; y ello ayudará a mantenerles allí en caso de que ocurra un brote aislado.

“Además de la labor realizada por Stanford y la Universidad Johns Hopkins, UCLA aportará su amplia y profunda experiencia científica en el estudio del impacto y los efectos del plan de reapertura del Distrito Unificado de Los Ángeles y compartir con todo el mundo la información obtenida en estos esfuerzos de investigación”, dijo el Dr. Steven M. Dubinett, director del Instituto de Ciencias Clínicas y Traslativas de UCLA.

“Desde que se cerraron las escuelas, la ciencia ha sido nuestra guía y la ciencia establece los cimientos para esta labor”, agregó Beutner. "Esta colaboración es el resultado de meses de trabajo ininterrumpido de muchas personas, y estoy agradecido por sus esfuerzos para hacernos llegar a este punto".

Además de las tres universidades, este esfuerzo incluye a las siguientes empresas:

 ·       Microsoft está proporcionando una aplicación, activada a través de Microsoft Azure y la plataforma Power Platform, que permitirá que los administradores escolares y las autoridades de la salud realicen un seguimiento de las tendencias y de los posibles riesgos que ayudarán a controlar las exposiciones a COVID-19 y los casos. La aplicación incluye un proceso sólido para que los empleados y estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles se autoevalúen para detectar síntomas de COVID-19. La aplicación también incluye una manera de agilizar el registro para la prueba de COVID-19, paneles de control y aplicaciones telefónicas, portales que ayudan a capturar síntomas diarios, resultados de las pruebas, y consolidación de datos para identificar zonas de alto riesgo para dar a conocerlas y mejorar la seguridad, la gestión de casos y la gestión de la preparación de instalaciones. 

·       Clinical Reference Laboratory [(CRL) por sus siglas en inglés], uno de los laboratorios privados más grandes de los EE. UU. que realiza las pruebas de laboratorio, proporcionará al Distrito Unificado de Los Ángeles kits de recolección de muestras y procesará las pruebas en el laboratorio de CRL en Lenexa, Kansas. CRL recibió la autorización para uso de emergencia de parte de la FDA para CRL Rapid Response™, una prueba de saliva RT-PCR COVID-19 que las personas pueden recolectar por su cuenta en casa, en el lugar de trabajo, en la escuela o en cualquier otro sitio. En asociación con Vive Concierge Inc., una plataforma avanzada de telemedicina, de impacto social y equidad en la salud, dirigida por mujeres y propiedad de minorías, entregará los resultados de las pruebas  de forma virtual y brindará apoyo médico adicional y opcional a los estudiantes, las familias y el personal. 

·       SummerBio es una empresa de pruebas de diagnóstico automatizadas, y laboratorio certificado bajo la Enmienda para el Mejoramiento de los Laboratorios Clínicos [(CLIA) por sus siglas en inglés] con sede en Silicon Valley que ofrecerá el procesamiento de las pruebas RT-PCR para respaldar el programa de pruebas del Distrito Unificado de Los Ángeles. SummerBio ha automatizado la prueba RT-PCR de estándar de oro existente para aumentar los volúmenes y reducir los costos con rápido tiempo de entrega de resultados. 

  • Anthem Blue Cross ha estado apoyando el esfuerzo a través del liderazgo intelectual, aprovechando sus datos e investigaciones relacionados con la salud y continuará participando como miembro del grupo de trabajo. 
  • Health Net apoyará una parte de los costos relacionados con las pruebas y trabajará con el Distrito Unificado de Los Ángeles para asegurarse de que todas las familias elegibles estén inscritas en Medi-Cal o Covered California. Health Net también brindará asistencia técnica al Distrito Unificado de Los Ángeles para encaminar los reclamos de los estudiantes y del personal que ya cuentan con una cobertura médica existente y explorar el intercambio de información anónima sobre el impacto del virus sobre la El exsecretario de Educación Duncan aporta su amplia experiencia en supervisión de la creación e implementación de políticas educativas eficaces a nivel local, estatal y nacional. El secretario Duncan ayudará a garantizar que el esfuerzo se coordine con las agencias gubernamentales relevantes y que las implicaciones de los reglamentos públicos se compartan con los responsables correspondientes en la política.

 Los estudios científicos de investigación enfatizan la necesidad de un régimen de análisis sólido y consistente para mantener seguros a los estudiantes, maestros, personal y a la comunidad en general cuando regresemos a las aulas”, dijo Duncan. “Todos sabemos que los niños aprenden mejor en un aula con un maestro y no podemos privarlos de la educación que necesitan para guiarnos hacia el mañana. Nunca habíamos realizado algo así, pero el futuro de la educación pública depende de nuestro éxito ".

"El pronto y seguro regreso a la escuela de nuestros estudiantes, maestros y personal es una de las más altas prioridades de nuestra sociedad", dijo Brian Ternan, director ejecutivo de Health Net. “Como padre de niños en edad escolar y líder de una empresa que emplea a miles de padres, soy testigo a diario de los desafíos que enfrentan nuestras familias y nuestros niños. Sé del anhelo que mi adolescente tiene de volver a ver a sus compañeros de clase y maestros, y sé que esto lo comparten todos los estudiantes del Distrito Unificado de Los Ángeles en todo el condado. Estamos agradecidos por el liderazgo demostrado por el Distrito Unificado de Los Ángeles al desarrollar este ambicioso programa y por la oportunidad de contribuir con nuestros recursos y pericia para encontrar una solución que restablezca con sensatez el aprendizaje en persona”. 

"La principal preocupación de Microsoft Education es apoyar a los educadores, a los estudiantes y las personas que los cuidan con recursos que respalden su salud y aprendizaje", dijo Eran Megiddo, vicepresidente corporativo de Educación y Experiencias de la Vida Moderna de Microsoft. “Desde la primavera, nuestro equipo ha colaborado estrechamente con el Distrito Unificado de Los Ángeles para brindar continuidad educativa a través de Microsoft Teams, y capacitando a los maestros y al personal con las herramientas que les son necesarias para mantener a sus estudiantes comprometidos en su educación y aprendiendo. A medida que los distritos comiencen a planificar la reapertura de las escuelas, deberán supervisar y administrar a su personal y estudiantes para asegurar que aquellos en riesgo de transmitir el virus se queden en sus casas hasta que los médicos les den de alta. Nos complace trabajar con el Distrito Unificado de Los Ángeles y ayudarlos a gestionar la complejidad de este empeño". 

 “Apoyamos los esfuerzos del Superintendente Beutner para establecer un nuevo y más alto estándar en relación con la seguridad en el trabajo ante el COVID-19”, dijo Rick Middleton, Secretario Tesorero del Sindicato Teamsters Local 572. Teamsters representa a más de 3,600 empleados, incluidos auxiliares administrativos escolares, gerentes de servicio de alimentos, gerentes de planta y supervisores de transporte que trabajan para el Distrito Unificado de Los Ángeles.