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LA Unified School District Becomes First School District in California to Support Measure to Increase Arts and Music Funding in California Public Schools (01-26-22)


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Californians for Arts and Music in Public Schools:

Claire Totten | | 805.901.0447                             


Shannon Haber |      




Signature Gathering Effort to Qualify for November Ballot Gathers More Than 100,000 Signatures in the First Two Weeks

California’s Largest School District Joins the Movement by Endorsing the Measure

Leading, Statewide Arts and Music Teacher Organizations Endorse the Measure 

LOS ANGELES, Calif. (January 26, 2022) – Los Angeles Unified School District Board voted unanimously to support The Arts and Music in Schools Ballot initiative to increase arts and music funding in public schools after hearing from a diverse coalition of supporters.

LA Unified arts educators voicing their support of the measure to the board include Stephanie Brown (Art Educator, Maclay Middle School), Stephen McDonough (Instrumental Orchestral Strings & Classical Guitar instructor, Hamilton High School), Jesus Sotelo Martinez (Teacher, Simon Rodia High School), Lea Woods (Theatre Teacher, Joseph Le Conte Middle School), and Eloy Adame (Teacher, Elizabeth Learning Center).

Educators were joined by public education advocates Kevin Frazier (Co-host, Entertainment Tonight) and Chris Meledandri (founder & CEO, ILLUMINATION), as well as LAUSD Beyond the Bell Music Coordinator Tony White, urging the board to support this initiative.

Additional supporters of the measure include actors, entertainers, and musicians who are education advocates including, Dr. Dre, (Grammy Award-winning musician, producer, and tech entrepreneur), Issa Rae (actress, writer and producer), Jimmy Lovine (entrepreneur), and Richard Lovett (Co-Chairman, CAA).

The Arts and Music in Schools measure seeks to increase funding for arts and music education in all PreK-12 public schools statewide—without raising taxes. It provides additional funding dedicated to arts and music education equivalent to 1% of the state’s existing PreK-12 annual investment--generating roughly $1 billion in funding each year.

Funding from this initiative will cover a wide range of arts education programs. In addition to traditional music, visual arts and performing arts, funds will be used to pay for instruction in computer graphics, animation, coding and costume design.

While all PreK-12 California public schools will see an increase in arts funding, schools serving students from lower income communities will receive more money. This will directly benefit the Black and Hispanic students that makeup 77% of public school enrollment in low-income communities.

"Black and Latinx students comprise 61% of Pre-K-12 enrollment in California, 77% in low income communities. In LAUSD, the second largest school district in the country, 80% of our students are low-income. We know that an increase in access to the arts within our schools will open the door of opportunity for students to have careers in media and technology,” said Mónica Garcia, LAUSD Board Member who introduced the resolution alongside Board Members Melvoin and Gonez. “This measure understands what we see in our school system continually–Black and Latinx children are most likely to lack access to arts education—and specifically allocates more funding to schools serving these children to close the gap.”

“Our coalition continues to grow with the endorsement of LA Unified, California’s largest school district,” said Austin Beutner, founder and Chairman of Vision to Learn and proponent of the initiative. “We hope each of the more than 1,000 school districts throughout the state will join us in support of the initiative. It’s clear the support is there in the community for this effort—we’ve already collected more than 100,000 signatures in just two weeks.”

LA Unified School District’s vote in support of this measure comes as public school arts and music educators recently kicked off the effort to gather signatures to ensure the measure will qualify for the November Ballot.

Beutner’s coalition, Californians for Arts and Music Education in Public Schools received the official Title and Summary from the Attorney General on January 5th which can be found here: 21-003A1 - Final TS ( The initiative needs 623,212 signatures from registered voters to qualify for the November ballot.

The California Music Educators Association has endorsed the measure and is actively engaged with the campaign’s committee. They are joined in support of the measure by the California Art Education Association, the California Dance Education Association, and the California Educational Theatre Association.

These statewide organizations have brought together arts and music educators for a series of online discussions to help organize signature gathering efforts at schools. Events have featured actor, author and musician John Lithgow.

Within just two weeks of early signature gathering efforts, the campaign has received more than 100,000 signatures.

Educators lead the way to the ballot qualification alongside supporters from across California. Businesses Fender Musical Instruments Corporation and NBCUniversal headline the fundraising alongside committed individuals and public education advocates including Austin Beutner (founder and Chairman of Vision To Learn and proponent of the initiative), Connie and Steve Ballmer (former Microsoft CEO & owner of the LA Clippers), Frank Baxter (former Chairman of Alliance for College-Ready Public Schools), Chris Meledandri (founder & CEO, ILLUMINATION), and entrepreneur Sky Dayton (founder of EarthLink and Boingo).

Education, art, and community leaders are also supporting the measure including Michael Govan (CEO and Wallis Annenberg Director, Los Angeles County Museum of Art), Ravi Rajan (California Institute of the Arts), Antonia Hernández (President and CEO, California Community Foundation), John Echeveste (CEO, La Plaza), Michael A. Lawson (President and CEO, Los Angeles Urban League), and Neal Benezra (Director, SFMOMA).

Guitar Center and The Forum are also supporting signature gathering efforts on their premises.

"The arts are not optional, they are essential. While students are recovering from the isolation and trauma of the pandemic, the arts provide an outlet for healing and spark joy,” said Kelly Gonez, LAUSD Board President. “This proposed initiative would bring significant funding to our district and all school districts towards supporting arts and music education for our students, and I hope the voters will support this investment.” 

“I’m excited to co-sponsor and support this effort to expand arts programs to more students across California. This is an important moment to provide creative outlets and encourage artistic expression as we support our students’ recovery,” said Nick Melvoin, LAUSD Board Vice President. “I’m glad that the District is continuing to allocate new investments in arts and music resources in our school communities, and we look forward to supporting this initiative to promote more resources and equitable access for our students.”

“Art is the one subject that compliments, augments and elevates all other subjects in classroom learning. We are excited to support a pathway that will offer arts education to all students across Los Angeles and California as we look for ways to ensure that public education continues to be the laboratory that prepares tomorrow’s leaders” said Dr. George J. McKenna III, LAUSD Board Member.

“There has been a history of underfunding education and public schools in California. So when school districts are faced with budget cuts, arts education and music programs tend to suffer the most. During these last two years with online learning, we have seen that our enrichment and summer school programs have inspired and offered unique learning opportunities for all our students. We need more of these partnerships to transform our curriculum and create more pathways for our young learners. I am glad to join my colleagues in supporting this ballot measure so that together we can increase arts and music funding for every student” said Scott M. Schmerelson, LAUSD Board Member.

“Students learn and thrive best when arts and music is integrated into their education,” Interim Superintendent Megan K. Reilly said. “Former Superintendent Austin Beutner has always been a strong supporter of arts and music education, and I’m pleased to support the ballot measure he has proposed to increase funding in arts and music education in every P-12 school throughout California.”

“I experienced firsthand a lack of access to music when I was in the public school system here in Southern California. I was lucky that by my senior year, I was able to join LAUSD’s All City Marching Band,'' said Tony White, who now leads the LAUSD All City Marching Band. “Music is my passion, and I see the positive effect it has on my students everyday. This measure means that all children in California, regardless of zip code or circumstance, will have access to the rich benefits of an arts education.”

“Music education is an essential and vital learning experience. Yet all too often in California, schools are under-resourced—only one in five public schools in the state have a dedicated teacher for music and arts related programming,” said Armalyn De La O, President of the California Music Educators Association. “We unequivocally support this measure and applaud the safeguards it has in place that require 100% of the additional funds to be used for music and arts education, with a focus on hiring teachers and aides. We are prepared to do everything we can to gather signatures so that this measure qualifies for the ballot so California’s voters can make their voice heard on how important music and arts education is for all students.”

“Many students in California experience a lack of equity and access to arts education. That needs to change. This Ballot Measure stands to transform arts education opportunities for students in California, which is especially critical as our state is the entertainment industry capital of the world—arts education prepares students for success,” said Dustin Garnet, President of the California Art Education Association. “We are thrilled to support the coalition behind this ballot measure as we work with them to gather signatures to ensure this groundbreaking measure is on the ballot in November 2022.” 

“Dance education is vital to teaching students how to express and feel through movement and coordination. It allows students to interpret, create, and think through an art form that combines multiple subjects, said Cherie Hill, President of the California Dance Education Association. “This type of learning needs to be accessible for all students and that is why we are thrilled to be a part of this coalition to ensure this ballot measure is successful so that every child in a public school in California can have access to arts and music, and its innumerable benefits.”

“Theatre education allows students to develop cognitive skills and is a form of expression that is unique within the school setting; it also fosters essential skills in communication, cooperation, and socialization which are critical for success in life,” said Michael Despars, President of California Educational Theatre Association. “We support this ballot measure and are ready to get to work to support the signature gathering effort.”

Visit here to read the full text of the measure: 21-0036A1 (Music and Art Education).pdf

To Learn More about this effort and sign up for updates and volunteer opportunities, please visit:

Paid for by Californians for Arts and Music Education in Public Schools. Committee major funding from Ballmer Giving, Fender Musical Instruments, and Austin Beutner.



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Californianos en Apoyo de las Artes y Música en las Escuelas Públicas:

Hilda Delgado | | 213.700.3142


Shannon Haber |      



El esfuerzo de recolección de firmas para calificar para la boleta electoral de noviembre colectó más de 100,000 firmas en las primeras dos semanas 

El Distrito Escolar más grande de California se une al movimiento al apoyar la medida  

Las principales organizaciones de profesores de artes y música en todo el estado respaldan la medida

LOS ÁNGELES, California (26 de enero de 2022) – La Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles votó unánimemente a favor de apoyar la iniciativa electoral de Artes y Música en las Escuelas para aumentar la financiación de las artes y música en las escuelas públicas después de escuchar a una coalición diversa de partidarios.

Los educadores de las artes del Distrito Unificado de Los Ángeles que expresan su apoyo por la medida a la junta incluyen Stephanie Brown (educadora de arte, escuela secundaria Maclay), Stephen McDonough (instructor de orquesta de instrumentos de cuerdas y guitarra clásica, escuela preparatoria Hamilton), Jesús Sotelo Martínez (maestro, escuela preparatoria Simón Rodia), Lea Woods (maestra de teatro, escuela secundaria Joseph Le Conte), y Eloy Adame (maestro, Elizabeth Learning Center).

A los educadores se unieron los defensores de la educación pública Kevin Frazier (coanfitrión del programa Entertainment Tonight) y Chris Meledandri (fundador y jefe ejecutivo de ILLUMINATION), así como el coordinador de música del programa de LAUSD Beyond the Bell Tony White, urgiendo a la junta de educación a apoyar esta iniciativa.

Otros partidarios de la medida incluyen actores, artistas y músicos que son defensores de la educación incluyendo , Dr. Dre, (músico, productor y empresario tecnológico ganador del premio Grammy), Issa Rae (actriz, escritora y productora), Jimmy Iovine (empresario) y Richard Lovett (copresidente, CAA).

La medida de las Artes y Música en las Escuelas tiene como fin aumentar la financiación para la educación de las artes y música en todas las escuelas públicas entre prekínder a 12º grado en todo el estado, sin aumentar los impuestos. Proporciona financiación adicional dedicada a la educación de las artes y música equivalente al 1% de la inversión anual existente en prekínder a 12º grado del estado, generando aproximadamente $1 billón de fondos cada año.

La financiación de esta iniciativa cubrirá una amplia variedad de programas de educación de las artes. Además de la música tradicional, las artes visuales y las artes escénicas, los fondos se utilizarán para pagar por la instrucción en gráficos por computadora, animación, codificación para computadoras y diseño de vestuario.

Mientras que todas las escuelas públicas de California de prekínder a 12º grado verán un aumento en la financiación de las artes, las escuelas que prestan servicio a estudiantes en comunidades de bajos ingresos recibirán más fondos. Esto beneficiará directamente a los estudiantes negros e hispanos que representan el 77% de la matrícula de las escuelas públicas en comunidades de bajos ingresos.

“Los estudiantes negros y latinx representan el 61% de la matrícula de prekínder a 12º grado en California, el 77% en comunidades de bajos ingresos. En LAUSD, el segundo distrito escolar más grande del país, el 80% de nuestros estudiantes son de bajos ingresos. Sabemos que un aumento en el acceso a las artes dentro de nuestras escuelas abrirá la puerta de la oportunidad para que los estudiantes tengan carreras en los medios de comunicación y la tecnología”, expresó Mónica García, integrante de la Junta de Educación de LAUSD que presentó la resolución junto a los integrantes de la Junta de Educación Melvoin y Gonez. “Esta medida entiende lo que vemos en nuestro sistema escolar continuamente –los niños negros y latinx tienen mayores probabilidades que les falte el acceso a la educación de las artes—y asigna específicamente más fondos a las escuelas que prestan servicio a estos niños para cerrar la brecha.”

“Nuestra coalición continúa creciendo con el respaldo del Distrito Unificado de Los Ángeles, el distrito escolar más grande de California”, dijo Austin Beutner, fundador y Presidente de Vision to Learn y proponente de la iniciativa. “Esperamos que cada uno de los más de 1,000 distritos escolares en todo el estado se unan a nosotros en apoyo de la iniciativa. Está claro que este esfuerzo cuenta con el apoyo de la comunidad, ya hemos recolectado más de 100,000 firmas en sólo dos semanas.”

El voto a favor del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles de esta medida sucede justo cuando los educadores de artes y música de las escuelas públicas iniciaron recientemente el esfuerzo de reunir firmas para asegurar que la medida califique para la boleta electoral de noviembre.

La coalición del Sr. Beutner, los Californianos para la Educación de las Artes y la Música en las Escuelas Públicas, recibió el título y resumen oficial del Procurador General el 5 de enero, que se puede encontrar aquí: 21-003A1 - Final TS ( La iniciativa necesita 623,212 firmas de los votantes registrados para calificar para la boleta electoral de noviembre.

La Asociación de Educadores de la Música en California ha respaldado la medida y está activamente comprometida con el comité de la campaña. También se une en apoyo de la medida la Asociación de Educación de las Artes de California, la Asociación de Educación de Danza de California y la Asociación de Educación de Teatro de California.

Estas organizaciones estatales han reunido a educadores de las artes y música para una serie de discusiones en línea para ayudar a organizar los esfuerzos de recolección de firmas en las escuelas. Los eventos han contado con el actor, autor y músico John Lithgow.

En tan sólo dos semanas después de los primeros esfuerzos de recolección de firmas, la campaña ha recibido más de 100,000 firmas.

Los educadores lideran el camino hacia la calificación en la boleta electoral junto con los partidarios en  todo el estado de California. Los negocios como la corporación Fender Musical Instruments Corporation y NBCUniversal encabezan la recaudación de fondos junto con personas comprometidas y defensores de la educación pública, incluyendo Austin Beutner (fundador y Presidente de Vision to Learn y proponente de la iniciativa), Connie y Steve Ballmer (ex CEO de Microsoft y propietario del equipo LA Clippers), Frank Baxter (ex Presidente de Alliance for College-Ready Public Schools), Chris Meledandri (fundador y jefe ejecutivo, ILLUMINATION), y el empresario Sky Dayton (fundador de EarthLink y Boingo).

Los líderes de la educación, artes y comunidad también están apoyando la medida, incluyendo Michael Govan (jefe ejecutivo y director de Wallis Annenberg, Museo de Artes del Condado de Los Ángeles), Ravi Rajan (Instituto de las Artes de California), Antonia Hernández (presidenta y jefa ejecutiva, California Community Foundation), John Echeveste (jefe ejecutivo, La Plaza), Michael A. Lawson (presidente y jefe ejecutivo, Los Angeles Urban League), y Neal Benezra (Director, SFMOMA).

Guitar Center y The Forum también están apoyando los esfuerzos de recolección de firmas en sus instalaciones.

“Las artes no son opcionales, son esenciales.” Conforme los estudiantes se recuperan del aislamiento y trauma de la pandemia, las artes proporcionan un medio de expresión para  sanar y despiertan la alegría”, expresó Kelly Gonez, Presidenta de la Junta Educativa de LAUSD. “Esta iniciativa propuesta traería fondos significativos a nuestro distrito y a todos los distritos escolares para apoyar la educación de las artes y la música para nuestros estudiantes, y espero que los votantes apoyen esta inversión.” 

“Estoy emocionado de patrocinar y apoyar este esfuerzo para expandir los programas de las artes a más estudiantes en California. Este es un momento importante para proporcionar medios creativos y animar la expresión artística mientras apoyamos la recuperación de nuestros estudiantes”, expresó Nick Melvoin, Vicepresidente de la Junta Educativa de LAUSD. “Me alegra que el Distrito continúe asignando nuevas inversiones en recursos para las artes y música en nuestras comunidades escolares, y esperamos apoyar esta iniciativa para promover más recursos y acceso equitativo para nuestros estudiantes.” 

“El arte es la única materia que complementa, aumenta y eleva todas las demás materias en el aprendizaje. Estamos entusiasmados de apoyar un camino que ofrecerá educación artística a todos los estudiantes de Los Ángeles y California mientras buscamos formas de garantizar que la educación pública continúe siendo el laboratorio que prepara a los líderes de mañana”, dijo el Dr. George J. McKenna III, Miembro de la Junta Educativa de LAUSD.

“Ha habido una historia de financiación insuficiente para la educación y las escuelas públicas en California. Entonces, cuando los distritos escolares se enfrentan a recortes presupuestarios, los programas de educación artística y música tienden a sufrir más. Durante estos últimos dos años con el aprendizaje en línea, hemos visto que nuestros programas de enriquecimiento y escuela de verano han inspirado y ofrecido oportunidades de aprendizaje únicas para todos nuestros estudiantes. Necesitamos más de estas asociaciones para transformar nuestro plan de estudios y crear más caminos para nuestros estudiantes. Me complace unirme a mis colegas para apoyar esta medida electoral para que juntos podamos aumentar los fondos para las artes y la música para cada estudiante”, dijo Scott M. Schmerelson, miembro de la Junta Educativa de LAUSD.

“Los estudiantes aprenden y sobresalen mejor cuando están las artes y la música integradas en su educación”, indicó la Superintendente Interina Megan K. Reilly. “El exsuperintendente Austin Beutner siempre ha apoyado firmemente la educación de las artes y la música y me complace apoyar la medida electoral que ha propuesto para aumentar la financiación en la educación de las artes y la música en cada escuela de prekínder a 12º grado en todo el estado de California.”

“Experimenté de primera mano una falta de acceso a la música cuando estaba en el sistema de escuelas públicas aquí en el sur de California. Tuve la suerte de que en mi último año de preparatoria, pude formar parte de la banda musical de todo el distrito de LAUSD'', dijo Tony White, quien ahora dirige la banda musical de todo el distrito de LAUSD. “La música es mi pasión, y veo todos los días el efecto positivo que tiene en mis estudiantes. Esta medida significa que todos los niños en California, sin importar el código postal o circunstancia, tendrán acceso a los amplios beneficios de una educación de las artes.”

“La educación de la música es una experiencia esencial y vital del aprendizaje. Sin embargo, con demasiada frecuencia en California, las escuelas no tienen suficientes recursos—sólo una de cada cinco escuelas públicas en el estado tiene un maestro dedicado a la programación relacionada con la música y las artes”, expresó Armalyn De La O, Presidenta de la Asociación de Educadores de Música de California. “Apoyamos rotundamente esta medida y aplaudimos las protecciones que incluye las cuales exigen que el 100% de los fondos adicionales se utilicen para la educación de la música y las artes, con un enfoque en la contratación de maestros y asistentes. Estamos dispuestos a hacer todo lo posible para recolectar firmas para que esta medida califique para la boleta electoral, de modo que los votantes de California puedan hacer oír su voz sobre la importancia de la educación de la música y las artes para todos los estudiantes.”

“Muchos estudiantes en California experimentan una falta de equidad y acceso a la educación de las artes. Eso tiene que cambiar. Esta medida electoral está destinada a transformar las oportunidades de educación de las artes para los estudiantes en California, lo cual es particularmente crítico ya que nuestro estado es la capital mundial de la industria del entretenimiento—la educación de las artes prepara a los estudiantes para el éxito”, dijo Dustin Garnet, Presidente de la Asociación de Educación Artística de California. “Estamos emocionados de apoyar a la coalición detrás de esta medida electoral mientras trabajamos con ellos para recolectar firmas para asegurar que esta medida innovadora se incluya en la boleta electoral en noviembre de 2022.” 

“La educación de la danza es vital para enseñar a los estudiantes cómo expresarse y experimentar sentimientos a través del movimiento y la coordinación. Permite a los estudiantes interpretar, crear y pensar a través de una forma de arte que combina múltiples materias”, dijo Cherie Hill, Presidenta de la Asociación de Educación de Danza de California. “Este tipo de aprendizaje necesita ser accesible para todos los estudiantes y por eso estamos emocionados de ser parte de esta coalición para asegurar que esta medida electoral tenga éxito para que todos los niños de una escuela pública en California puedan tener acceso a las artes y la música, y sus innumerables beneficios.”

“La educación teatral permite a los estudiantes desarrollar habilidades cognitivas y es una forma de expresión única dentro del ambiente escolar; también promueve habilidades esenciales en ámbitos de comunicación, cooperación y socialización que son críticas para el éxito en la vida”, dijo Michael Despars, Presidente de la Asociación de Educación de Teatro de California. “Apoyamos esta medida electoral y estamos dispuestos a trabajar para apoyar el esfuerzo de recolección de firmas.”

Visite aquí para leer el texto completo de la medida: 21-0036A1 (Music and Art Education).pdf

Para obtener más información sobre este esfuerzo y inscribirse para recibir actualizaciones y oportunidades de voluntariado, por favor visite:

Pagado por los Californianos para la Educación de las Artes y la Música en las Escuelas Públicas. El comité ha recibido fondos de Ballmer Giving, Fender Musical Instruments y Austin Beutner.